Filament PLA, Impression 3D

Tout ce que vous devez savoir sur le PLA pour l’impression 3D

Le PLA, également connu sous le nom d’acide polylactique ou polylactide. C’est un thermoplastique fabriqué à partir de ressources renouvelables telles que l’amidon de maïs. Les racines de tapioca ou la canne à sucre, contrairement à d’autres matériaux industriels fabriqués principalement à partir de pétrole. En raison de ses origines plus écologiques, ce matériau est devenu populaire dans l’industrie de l’impression 3D. Nous avons commencé à le voir dans les applications médicales et dans les produits alimentaires.

Pour en savoir plus sur ce matériau, nous avons préparé un guide complet sur le filament PLA pour l’impression 3D. Quels sont les meilleurs paramètres d’impression? En quoi le filament PLA diffère-t-il du filament ABS ? Qui sont les fabricants? Quand est-il préférable de l’utiliser et pour quel type d’applications?

La production de plastique PLA

Le PLA a été créé dans les années 1930 par le chimiste américain Wallace Carothers. Le plus reconnu pour le développement du nylon et du néoprène dans la société chimique DuPont. Mais ce n’est que dans les années 1980 que le PLA a finalement été produit pour être utilisé par la société américaine Cargill.

Ce polymère thermoplastique est produit par fermentation d’une source de glucides telle que l’amidon de maïs. Dans ce cas, le produit naturel est broyé pour séparer l’amidon du maïs, en le mélangeant avec des monomères acides ou lactiques. Avec ce mélange, l’amidon est cassé en dextrose ou en sucre de maïs. Enfin, la fermentation du glucose produit de l’acide L-lactique, le composant de base du PLA. Ce matériau est considéré comme un fluide pseudoplastique non newtonien. Cela signifie que sa viscosité changera en fonction de la contrainte à laquelle il est soumis. Plus précisément, le PLA est un matériau à coupe fine. Ce qui signifie que la viscosité diminue lorsque vous appliquez une contrainte.

Filament PLA en impression 3D

Le filament PLA a acquis une large acceptation dans la fabrication additive en partie parce qu’il est fabriqué à partir de produits renouvelables et également en raison de ses propriétés mécaniques. C’est souvent le choix préféré des débutants en impression 3D car c’est un matériau très facile à travailler. Ce matériau, considéré comme un polymère semi-cristallin, a une température de fusion de 180 ° C, inférieure à celle du filament ABS, qui commence à fondre entre 200 ° C et 260 ° C. Cela signifie que lors de l’impression avec du PLA, l’utilisation d’un lit d’impression chauffé n’est pas nécessaire et la chambre fermée n’est pas non plus une nécessité. Le seul inconvénient est que le filament PLA a une viscosité plus élevée qui peut obstruer la tête d’impression si vous ne faites pas attention.

Ce filament n’a pas les mêmes propriétés mécaniques que le filament ABS; le second est beaucoup plus résistant et flexible. Cependant, le PLA a une plus grande résistance à la chaleur, il est donc souvent utilisé dans l’industrie alimentaire. Même dans ce cas, il est souvent recommandé de travailler avec lui si le projet ne présente pas de complexités mécaniques majeures, car il est beaucoup plus simple. Par exemple, PLA ne nécessite pas de post-traitement complexe. Il peut être poncé ou traité à l’acétone si nécessaire et les supports sont généralement très faciles à enlever. Il peut y avoir des problèmes avec la première couche de ce matériau, il est donc recommandé d’ajouter du ruban adhésif sur le plateau d’impression pour faciliter son détachement une fois la pièce terminée.